The Private Life of Rag Dolls

On view at the Center for Book Arts Print Shop Gallery: January 17 through March 28, 2020.

Faride Mereb is a Venezuelan artist, designer, researcher, and founder of publishing house Letra Muerta. Established in 2014, Letra Muerta focuses on archival books, Latin American literature and vindicating the value of the printed book. With The Private Life of Rag Dolls, she is presenting the publisher’s 8th publication. 

The Private life of Rag Dolls is based on the book, Once Upon a Rag Doll, by Aquiles Nazoa (1920-1976), one of Venezuela’s most prominent writers, humorists, and journalists. The exhibition will feature artist Faride Mereb’s research findings and photographs made during a visit to the author’s family in Caracas, as well as photographs of the original dolls and reinterpretations of the original characters. A new English version will be featured, which uses new fonts, format, and photographs, printed and produced by Javier Aizpurua, the same master printer who worked on the first edition of the book. 

“At that time, the capital of Venezuela was the place where you could find the stagnation of the State, the European ways of the Belle Epoque and some features of the American culture recently brought in by the exploitation of oil.” The time elapsed between the first publication of this book and the present reissue shows the consequences of the policies undertaken that ruined a rich State, which is vividly represented by these dolls, their inner rags, and the Venezuelan population.

Faride Mereb es una artista, venezolana, diseñadora, investigadora, y fundadora de Ediciones Letra Muerta. Iniciando en 2014, Letra Muerta se enfoca en libros de archivo, literatura Latino Americana y la reivindicación del valor del libro impreso. Vida privada de las muñecas de trapo es el octavo título presentado bajo el sello editorial. 

Este libro fue publicado por primera vez en 1975 por Aquiles Nazoa (1920-1976), autor, humorista y periodista venezolano muy prominente, cuyo trabajo cruza las fronteras entre los diferentes géneros literarios. Vida privada de las muñecas de trapo es un híbrido entre historias cortas e imágenes de las muñecas que fueron hechas por Ariadna, una mujer de El Guarataro, un vecindario humilde donde vivía el autor y su familia. Estas imágenes se intercalan con fotos de archivo tomadas por Godofredo Romero en aquella época. Esta nueva edición, presenta una selección minuciosa de fotos digitalizadas al visitar la casa del autor en Caracas, que además de incluir los personajes originales, también plantea nuevas interpretaciones. El libro ha sido traducido al inglés, una edición revisada que usa nuevas fuentes, formato y fotos, pero con la constante de la producción e impresión a cargo de Javier Aizpurua, el mismo maestro impresor que llevó a cabo el proyecto en los años 70.

“En ese tiempo, la capital venezolana era un lugar que buscaba combinar el sopor del latifundio, los modos parisinos de la Belle Époque y los trazos todavía incipientes de la cultura norteamericana introducida por la explotación petrolera”. El inciso entre la primera edición y esta, evidencia las consecuencias del deterioro de un país llevado a las ruinas, siendo representado en las mismas muñecas, sus vestidos, y sobre todo en la población venezolana. 

Opening Reception: Jan 16, 6:30pm
Story Time & Fun: A Party for Kids!: Feb 6, 12pm
The Production of The Private Life of Rag Dolls: Feb 20, 6:30pm